Flash Infos

Hommage au Professeur Hironori Asakura

Le 2 juillet 2015, l’OMD et la communauté douanière apprenaient avec tristesse le décès du professeur Hironori Asakura, l’un des pères fondateurs du Système harmonisé (SH) de l’OMD, à l’âge de 87 ans.

La relation de M. Asakura avec l’OMD remontait à 1968. Le professeur avait occupé plusieurs postes au sein de ce qui était alors la Direction de la nomenclature et qui sera renommée Direction de la nomenclature et de la classification en 1984: il a été, tour à tour, administrateur technique de 1968 à 1972, directeur adjoint de 1975 à 1980 et, enfin, directeur pendant près de 10 ans, de 1984 à 1993, décennie qui correspond aux premières années de mise en œuvre du SH dans le monde.

Après son départ de l’OMD en 1993, Hironori Asakura avait été nommé professeur à la School of Economics au sein de l’Université internationale de Tokyo, poste qu’il a occupé jusqu’en mars 2002. En 2003, il publiait, en coopération avec l’OMD, un livre intitulé «Histoire mondiale de la douane et des tarifs douaniers » qui est toujours considéré comme l’ouvrage de référence sur le sujet.

Le professeur Asakura savait rester objectif et juste et restera dans les mémoires pour ses nombreuses et remarquables contributions, notamment pour son travail sur les procédures et méthodes de travail du Comité et Sous-Comité de révision du SH, ainsi que pour les efforts inlassables qu’il a déployés en faveur de l’application du SH dans le monde entier.

Holm Kappler, qui avait travaillé à la Direction de la nomenclature et de la classification alors que M. Asakura en était le Directeur, avant de prendre lui-même la tête d’une Direction « élargie » dite des questions tarifaires et commerciales, déclarait à son propos : « le Professeur Asakura a réalisé un travail magistral dans son rôle de père nourricier du Système harmonisé alors que ce dernier en était encore à ses balbutiements. Sa passion pour le SH et les questions tarifaires en général s’est pleinement exprimée avec la publication de son œuvre magistrale, l’Histoire mondiale de la douane et les tarifs douaniers ».

Bien qu’il nous ait quittés, Hironori Asakura restera dans nos mémoires. Qu’il repose en paix. La Convention sur le SH est l’instrument international de l’OMD ayant le plus de succès, avec 153 Parties contractantes à ce jour.